Курсы английского языка: плюсы, минусы и мои успехи

Совру если скажу, что переезд в Австралию дался мне прямо легко и просто. Чтобы чувствовать себя комфортно в большом и чужом городе мне нужно было начать разговаривать и разговаривать на английском языке.

Как-то пораньше я уже писала о своих успехах в самостоятельном изучении английского. В общем-то, у меня многое получилось освоить в одиночку, но все-таки в одном я зашла в тупик — языковой барьер. Он никак не хотел отступать. Вот что с ним делать? И как прогнать?

Как я себя не настраивала, сколько видео по этой теме не пересматривала и сколько не выискивала всякие организованные встречи таких же как и я — все равно пасовала. Любой телефонный звонок, поход в банк, в магазин или к врачу был для меня стрессом, из-за которого я забывала все нужные слова, начинала паниковать и в конце концов сдавалась фразой «Sorry, I don’t speak English». И ладно бы сама не хотела разговаривать, но я хочу и больше всего расстраиваюсь, когда не могу выразить свои мысли. Люди в Австралии очень общительные, заговаривают по любому поводу и без, а еще с пониманием относятся к таким великим знатокам английского как я. 😃 Так хотелось научиться поддержать беседу и эти пресловутые small talks. Практически ни дня я не сидела дома, много гуляла, наблюдала, слушала людей вокруг, старалась впитывать, общаться. Но время шло, а барьер отступал очень медленно, точнее медленнее чем мне хотелось.

До этого я больше склонялась к варианту найти себе учителя по скайпу, но позже поняла, что мне нужно именно общение, общение с разными людьми и погружение в среду. Так вот я и пришла к решению пойти на курсы английского. Мне кажется, важно сначала понять зачем ты туда идешь и насколько тебе самому это нужно, тогда и мотивация будет учиться прилежнее, и сам курс выберешь наиболее подходящий.

По нашей рабочей визе, увы и ах, никаких бесплатных курсов и даже хотя бы скидок на обучение здесь в Австралии не предполагается. Цены кусаются, потому старалась очень ответственно подойти к выбору курсов, чтобы выловить максимум выгоды, при минимальном времени (читай дешевле). Выбрала курс Intensive в колледже английского языка (по рекомендации подруги) — занятия с 8:30 до 14:20 с перерывами. Так что вполне себе полноценная учеба, почти как в универе.

Само зачисление на курсы уже было маленьким и волнительным испытанием, потому как все вопросы ты обсуждаешь и выясняешь на английском, а потом еще пишешь тест, пишешь сочинение и проходишь интервью — это нужно для определения уровня знаний. Тест показался сложным, многого я не знала и выбирала наугад, поговорила с учителем о себе, своем прошлом и планах на будущее (могла бы лучше, но волновалась). По итогам была зачислена в группу Pre-Intermediate (хотя надеялась все же на Intermediate).

Немножко волнительным был только первый день, дальше я втянулась в учебу с головой. Мне понравились мои учителя, мой класс и как были построены занятия — все супер-супер.

В моем классе было около 12 учащихся (количество менялось +/- от недели к неделе) и там были ребята из разных стран. Япония, Бразилия, Китай, Южная Корея, Тайланд, Франция, Италия, Вьетнам, Тайвань, Колумбия, Швейцария… Преобладали японцы и корейцы. Русских в моей группе не было, разве что русская девочка, которая в раннем детстве была удочерена итальянской семьей и русского почти не знала. Интересно ведь, правда? Ребята очень-очень разные, интересные и большинство из них довольно общительные — это тоже здорово.

До обеда мы занимались по книге, там и грамматика, и расширение словарного запаса, и обсуждения по теме. Натаскивали по всем направлениям — speaking, listening, writing и reading. Учитель — немножко сумасшедший австралиец, который не только отлично объяснял материал, но и делал занятия веселыми и интересным. Вторая часть была больше о разговорной практике, темы перекликались со всеми теми вещами, с которыми приходится встречаться практически каждый день в повседневности, но мне было там скучновато, так как там никак не расширялся мой словарный запас, там я прямо чувствовала, что мне нужно на уровень выше.

Очень понравилось, что каждый месяц в колледже проводили экзамен. Писали тест по пройденной грамматике, сочинение по заданной теме, было аудирование и, конечно, проверка разговорного английского с чужим учителем. По каждой части ставились оценки, соответсвующие уровню английского и после каждого такого экзамена учитель отдельно с нами со всеми разговаривал наедине и давал фидбэк по ошибкам, поясняя что нужно еще подтянуть, а что уже неплохо получается. Для меня как для того, кому еще предстоит сдача IELTS, такой опыт очень-очень полезен, по сути это было хорошей тренировкой перед сдачей более важного экзамена.

Первый экзамен я написала более чем хорошо, скорее отлично, потому пыталась убедить «директора» школы перевести меня в группу посильнее, но не прокатило. В итоге все было к лучшему, потому что именно в конце курса pre-intermediate было очень много грамматики, которую я не очень хорошо понимала, зато теперь все времена встали на свои места.

Вот, более менее рассказала, как проходила учеба, а теперь перейдем к плюсами/минусам. Сначала минусы:

  • Цена. Любые курсы — это деньги, понятно что это инвестиции в будущее и в общем-то на этом не стоит экономить, но перед каждой оплатой очередной недели мне приходилось взвешивать стоит ли продолжать учебу или уже достаточно и пора остановиться.
  • Для кого-то минусом может быть время. Мне было легко, потому что я не работала и могла полностью отдаться учебе, а после курсов добросовестно выполнять домашние задания и перечитывать пройденный материал для закрепления. Но для работающих людей учеба на пол дня это может быть очень трудно.
  • Так просто скакнуть с одного уровня на другой не получится, нужно пройти весь материал и сдать экзамен для перехода в новый класс. Вариант того, что ты можешь пройти этот курс быстрее остальных не считается. При этом те, кто пришел под конец курса, при сдаче экзамена проходят вместе с остальными.
  • Без преувеличения и скромности скажу, что в своем классе я была одной из самых сильных учеников. Класс большой — все разные. Понятное дело учитель делает бОльший упор не слабых, в моих же интересах была активная практика разговорной речи с теми ребятами кто посильнее, а не сидит молчком и поддакивает тебе «Yes, me too. Yes, I agree with you». Это скучно и никак не добавляет мне знаний, потому я старалась садиться за столик к ребятам пообщительней, но учитель такое быстро просекает и во время всяких активностей перетасовывал нас и разделял. Это с одной стороны расстраивало, а с другой стороны позволяло набираться опыта общения с разными людьми, проявлять дополнительную активность, чтобы разговорить даже самую скромную и тихую японку. 😃

Вообще вот кроме этих минусов мне чего-то такого больше и не придумать — очень уж я осталась довольна своими курсами. Теперь о том, какие плюсы я нашла для себя:

  • Не знаю, зацепили бы курсы меня также, например, в России, скорее всего нет. Потому что там я бы училась с теми же русскими ребятами и не было всего этого разнообразия в общении, культуре, менталитетах и тд. Признаюсь, для меня общаться на английском с русскими или даже просто рядом с русскими это против природы что ли. Мне не комфортно, я сразу думаю о произношении, об акценте, и тд тп. Знаю, что не я одна такая — у китайцев с китайцами и бразильцев с бразильцами те же проблемы. 🙂 Знаю, что не надо над этим париться, но я очень рада, что в моем классе русских не было. Это помогло раскрепоститься и, да, забывать о возможности общения на русском.

Курсы английского языка: плюсы, минусы и мои успехи

  • Невероятное погружение в английский. На полдня я забывала русский язык и наслаждалась английским. Учителя настойчиво убеждали не пользоваться словарями, там более на занятиях. Не знаешь слова — объясняй его на пальцах, другими словами, жестами. Не понимаешь чего-то — найди в классе того, кто сможет объяснить значение. Это практика не только тебе, но и тому, кто будет подбирать слова для объяснений. Для меня сложней всего было понимать и объяснять значения эмоций, чувств и каких-то черт человеческого характера. Сложно, но интересно и эффективно для расширения словарного запаса.
  • Многое зависит от учителя и я безумно рада, что была возможность учить английский как с коренным австралийцем, так и с учителями из Великобритании и США. Это тоже хороший опыт, так как учителя объясняли некоторые различия в том где, как и какие разные слова используются в разных вариантах английского. Самое ценное наверно то, что на уроках не было скучно.

Курсы английского языка: плюсы, минусы и мои успехи

Материал давался грамотно, прорабатывался каждый вопрос, но при этом учителя были очень креативны в объяснении. Ну например, один учитель разбрасывал стулья по классу, другой вообще успевал целые комедии разыгрывать у доски. 😃 Бывало немного странно, но все же это не сравнится с какой-нибудь скучной лекцией, где тебе выдают правило и ты его должен вызубрить, а через недельку благополучно забыть. Так что считаю, что мне с учителями очень повезло.

  • Дружественная атмосфера. Уже только из-за нее мне хотелось возвращаться на курсы, хотя каждодневные подъемы в 6 утра доставали. Учителя здесь как друзья, мы вместе смеялись, шутили и делали серфи на селфи-палку. 😃 Вот так с ёлками и колпаками на головах нас поздравляли с Рождеством и прощались с теми, кто в этот день получал сертификат:

Курсы английского языка: плюсы, минусы и мои успехи

Понятно, что это в принципе другой формат обучения, но после учебы в России мне было непривычно уютно, мило, трогательно вот такое отношение к ученикам.

  • После занятий были еще и бесплатные факультативы. Это и языковая практика со студентами вузов, и просмотр киношек, и подготовка к IELTS. В это время назначается дежурный учитель, который разъяснит тебе любой возникающий вопрос, поможет с дз и так далее.
  • Пару раз проводились занятия вне школы. Скорее не занятия, а мы просто общались. Какие-то классы ездят в музеи, какие-то просто гуляют по красивым местам Сиднея.

Курсы английского языка: плюсы, минусы и мои успехи

Мне выпало дважды быть на барбекю, где наш учитель-австралиец жарил нам сосиски, разумеется, запивая все это пивом. 😃 Такие вот неформальные активности на свежем воздухе, с песнями под гитару, купанием надувного кенгуру в океане и много чего еще. Было весело!

Курсы английского языка: плюсы, минусы и мои успехи

  • Как уже упоминалось в начале, курсы могут оказаться хорошей подготовкой к IELTS, даже если сам курс не об этом. Дважды я сдавала speaking и writing, даже трижды если считать поступление в школу. С каждым следующим разом были новые учителя и при этом меньше волнения. Мне кажется, что во многом именно волнение сказывается на результатах. Так что больше практики, меньше волнения, больше опыта, а значит и лучше результаты. По крайней мере, я на это очень надеюсь. Экзамен не за горами.
  • Возможность пообщаться и подружиться с ребятами из разных стран. Это невероятный опыт, наверное, самый важный, который я получила на курсах! Это так здорово и на многое позволило взглянуть с другой стороны, стереть глупые стереотипы.

Считаю, что наш класс получился очень дружным. Регулярно после школы мы вместе гуляли, ходили в какие-нибудь кафе/рестораны, старались миксовать разную кухню. Японцы водили в японский ресторан, тайцы — в тайский, корейцы — в корейский, и в бразильском тоже были. Ой, чего только не перепробовали, а сколько было фотоеды вообще не счесть. 😃

Курсы английского языка: плюсы, минусы и мои успехи

Меня учили правильно есть рис палочками, советовали самые вкусные блюда, делились своими предпочтениями и вообще… Было очень-очень здорово, что после учебы мы все были заинтересованы побольше пообщаться, продолжать практику английского.

Очень жалко, что многие ребята здесь по учебной визе, так что в Сиднее не задержатся, а некоторые уже уехали. Но я все-таки смогла подружиться с парочкой тех, кто остается здесь жить и с кем можно и в дальнейшем встречаться-общаться-дружить. Не потеряться бы.

Так затянула меня эта учеба, что вместо предполагаемых 4-х недель, я отучилась целых 7. На последней неделе благополучно перешла на уровень Intermediate, а вместе с ним сменился учитель и состав класса. Жалко, но все хорошее когда-нибудь заканчивается, вот и мне пришло время прощаться с колледжем.

По традиции фото с учителем — англичанкой, всеми фибрами души ненавидящей дождливый Лондон:

Курсы английского языка: плюсы, минусы и мои успехи

И коллективное фото с одногруппниками:

Курсы английского языка: плюсы, минусы и мои успехи

Какие делаю выводы

Эти курсы — именно то что мне и нужно было именно на этом жизненном этапе. Они как следует встряхнули меня, оживили что ли. Я хочу учиться, мне нравится учиться и знали бы как манят сиднейские университеты снова пойти учиться. В колледж, в университет — не важно. Не столько ради образования, сколько ради погружения во весь этот студенческий мир, красочный и познавательный. Здесь это выглядит не так, как было в России, по крайней мере со стороны. В этом колледже английского у меня появилась такая возможность, снова почувствовать себя студенткой. В моем рюкзаке снова учебники, тетрадки, ручки, по вечерам интересная домашка — классно!

Однако, в первую очередь я пошла на курсы за общением, с такими же как я, у которых те же барьеры, страхи, сложности. Общения получила с лихвой, так что на первой неделе у меня не только голова болела от перенапряга, но еще и сны снились на английском языке. Так что я счастлива!

Что касается барьера, то я напрочь забыла о нем на курсах. Сложно объяснить, но школа стала как семья что ли — такое уютное место, где не страшно делать ошибки, где ты уверен что тебя понимают, где смогут помочь, всегда готовы ответить на любой вопрос и самое главное — разъяснить то, что непонятно, а то австралийцы таки вежливые и хоть бы один в разговоре поправил твою ошибку. На повседневной жизни, конечно, это тоже сказалось, я уже не нервничаю при разговорах со случайными прохожими или попутчиками, которым непременно хочется поговорить о чем-то ни о чем со мной. Уверенней чувствую себя в магазинах, кафе и стараюсь не просто тыкать в то, что мне нужно, а говорить, спрашивать, уточнять. Короче, жить стало проще и интереснее. Единственное, все еще стесняюсь говорить по-английски при русских друзьях и даже при Игоре. Но с этим я справлюсь.

На курсах материал дают грамотно, уделяя внимание каждой составляющей — письму, чтению, разговору… При самостоятельном обучении я делала ошибку, уделяя много времени чтению, просмотрам видео на английском и грамматике, при этом без разговорной практики, без практики в письме мой английский не мог прыгнуть дальше, и многое из того, что училось, в одно ухо залетело — из другого вылетело. Новые слова запоминались не надолго.

Я прекрасно понимала, что курсы лишь дадут мне хорошую базу, помогут исправить мои ошибки, которых я не видела, изучая английский самостоятельно, и на этом теперь нельзя останавливаться. Нужно продолжать учиться комплексно, продолжать практиковаться, продолжать вливаться в англоязычную среду, общаться с людьми — важнейшая задача. Какие бы хорошие учителя нас не окружали, успех зависит только от нас самих. К сожалению, без каждодневной практики все очень и очень быстро забывается. Так что для меня сейчас основная задача не потерять то, чему я успела научиться на этих курсах и гнать дальше, учиться больше. Кроме того сейчас уже пришла пора начинать серьезно готовиться именно к IELTS, который я непременно хочу сдать. Считаю, что такого рода подтверждение знаний в общем-то должно окрылить меня как одно из доказательств того, что не зря ж я так долго учу этот English! О подготовке к экзамену обязательно еще напишу подробнее в отдельной заметке, а сейчас Пока-Пока! 😃